Natura virușilor în dezbatere

Virușii sunt un mecanism de supraviețuire extrem de simplu, dar și eficient, însă, lipsiți de structurile necesare pentru îndeplinirea funcțiilor vieții, i-a determinat pe oamenii de știință să aibă o dezbatere eternă despre natura lor: îi putem considera ființe vii?

troya_66573f50_1280x720

Să mă ierte Homer și Virgiliu că am deconstruit – și pe tine că am folosit cuvântul deconstrui – episodul despre calul troian în lucrările lor magnifice, pentru a încerca să explic cum funcționează un virus. Asemănările au fost prezentate astfel încât pierderea ocaziei ar fi fost un motiv de reproș personal. Pentru a face acest lucru, vom începe vorbind despre Troia și vom încerca să înțelegem acest oraș care odată a înflorit pe ceea ce este acum coasta Turciei, ca și cum ar fi una dintre acele mici unități numite celule.

Astfel, vom considera Troia o entitate independentă, cu un perete care o protejează de exterior și în cadrul căreia au loc o serie de procese pe care le putem identifica cu mecanismele care guvernează metabolismul celular. În acest fel, la fel ca într-o celulă am găsi diferite organisme, cum ar fi mitocondriile, care efectuează respirația celulară furnizându-i energie, vacuolele care înmagazinează nutrienți sau aparatul Golgi care este responsabil de sinteza subproduselor inutile; în orașul Troia am avea un flux constant de alimente, energie, informații și produse reziduale care circulă între interiorul și exteriorul polisului.

celula-animal_549b37bc_800x562

Dacă lucrurile merg bine, troienii s-ar putea dezvolta sub zidurile orașului până când, sosind momentul, chiar dacă se bucură de astfel de nivele de bonanță, care le-ar permite să părăsească propriul oraș pentru a-și întemeia un oraș geamăn; un proces de reproducere care la nivel celular ar fi numit mitosis. În cele din urmă, ADN-ul celulelor noastre ar fi reprezentat de o serie de lideri care, din agora orașului – nucleul celulei – ar lua toate deciziile care guvernează viața în polis.

La fel ca un oraș, în forma foarte bazică, așa funcționează o celulă: urmând orientările care caracterizează fiecare ființă vie. Adică efectuarea celor 7 procese care diferențiază lucrurile vii de cele care nu sunt, care sunt: ​​capacitatea de a percepe stimuli, de a se hrăni, de a se deplasa, de a crește, de a obține energie, de a purifica deșeurile și de a se reproduce. De aceea ne-am putea imagina că Troia, ca fiecare dintre celulele noastre, este un organism viu. În plus, un organism care în fata situatiei sosirii unui invadator, peretele său are un rol special, pe care l-am putea identifica cu membrana care comunică interiorul celulei cu mediul său extern.

Celulele care alcătuiesc atât animale, cât și plante și ciuperci sunt organisme vii, întrucât îndeplinesc condițiile de viață, care, prin definiție, se extind la alte organisme, cum ar fi bacteriile, arhaea, algele și protozoarele pentru a îndeplini funcțiile pe care le-am enumerat câteva rânduri înainte. Cu toate acestea, am început acest articol vorbind despre viruși, așa că vă întrebați probabil: ce spuneți despre ei? Nu cumva virușii sunt ființe vii? Răspunsul scurt este: nu.

Virușii pot fi considerati ființe vii?

Continuând cu analogia noastră, un virus care se prezintă la ușa unei celule o face în același mod în care aheii – inspirați de Athena sau Odiseu, potrivit versiunilor – au apărut în fața zidurilor Troiei cu un cal din lemn. Deși înainte am comparat orașul cu o celulă unde au loc o serie de procese necesare, în același mod am putea compara acest cal cu un virus, în ceea ce la simplitate se referă, există mecanisme care au servit aheilor pentru a jefui Troia și cele care servesc virușilor pentru a invada celulele.

Virusul, la fel ca acel cal de lemn, are doar o singură funcție, aceea de a încerca să-i păcălească pe troieni să deschidă porțile zidului și să preia controlul acestuia. Aceștia nu pot obține energie, alimente, să crească, să producă deșeuri sau să se reproducă independent. Unicul scop al existenței lor este de a găsi o gazdă pe care să se bazeze.

Dacă conducătorii celulelor noastre, adică ADN-ul, erau reprezentați de liderii agora, un virus, pe de altă parte, contează doar cu mici lanțuri de ADN sau ARN, în acest caz reprezentate de soldații ascunși în interiorul calului, a căror singura funcție, odată în interiorul orașului, este să înlocuiască conducătorii agora și să pună la propria sa dispoziție toate utilajele orașului pentru a produce mai mulți cai troieni și sa mearga la cucerirea de noi orașe. Exteriorul calului, structura lui, ar reprezenta membrana virusului, numită capsidă, a cărei singură funcție este de a păcăli membrana celulară pentru a-i permite să treacă în interior.

Așa este, într-o formă foarte bazică, modul în care funcționează un virus, a cărui singură funcție este de a încerca să sustragă apărarea celulelor noastre pentru ca, odată în interior s-o parazitizeze, să preia controlul și să folosească organele sale pentru a le pune să producă noi viruși care la rândul lor infectează celule noi. Este vorba de un virus cu un mecanism de supravietuire extrem de bazic pe atât de eficient, dar care, lipsit de structurile necesare pentru îndeplinirea funcțiilor vieții, i-a determinat pe oamenii de știință să mențină o eternă dezbatere asupra naturii sale: Virusii sunt vii?

Problema este că ei nu pot fi clasificati în niciunul dintre cele 3 mari regnuri în care se clasifică viața, arheea, bacteriile sau eucariote, motiv pentru care sunt considerați de mulți oameni de știință ca simple structuri care nu au propriul lor metabolism și care interacționează cu celulele cu adevărat vii și, prin urmare, considerati ființe inerte.

Alți oameni de știință, în schimb, alimentează dezbaterea, întrucât, în ciuda faptului că virusul nu metabolizează energia, nu crește nici nu se reproduce în mod autonom, virușii mută – evoluează conform altor opinii – ceea ce constituie o calitate intrinsecă a materiei vii. Pe de altă parte, alți autori consideră virusul, așa cum se întâmplă cu unele tipuri de bacterii, ca paraziți obligati ai altor celule vii, motiv pentru care înțeleg virușii ca ființe vii, deși asta se datorează marii lor dependențe de alte celulele gazdă îi plasează la marginea liniei fine a definiției vieții.

O ființă vie? O ființă inertă? Un mort viu? Un zombie? Descoperirea cu câțiva ani în urmă a unor tulpini până acum necunoscute de viruși uriași, numiți și girus, precum și a unor noi cercetări mai recente asupra originii lor, și teoriile conflictuale despre evoluția lor, aruncă mai mult lemn în focul dezbaterii despre natura virușilor, foc încins de ani buni. O întrebare al cărei răspuns, se presupune, va întarzia câțiva ani.

SURSA nationalgeographic

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *